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自闭症的理论阐释

来源:
日期:2019-02-17


自闭症谱系障碍( autism spectrum disorder,ASD)是复杂的神经系统疾病,以社会交流困难、重复与刻板行为和语言交流困难为主要标志。

谱系障碍孩子很多技能受到损害。很多理论模型被用来解释该病症,尽管自闭症研究已经进行了几十年,然而,什么是自闭症谱系儿童障碍的核心,仍没有明确的答案。在过去几十年的研究中,自闭症的认知理论,如心理理论、执行功能障碍、弱中央统合等极大阐明了对自闭症的认识。

随着研究的深入,许多理论都试图解释自闭症谱系障碍是如何在不同年龄、不同智力谱系儿童身上表现出来的,又是如何在同一谱系儿童的整个生长过程中表现出来的,但是建立一个统一的自闭症理论是不可能的,原因是自闭症谱系儿童认知过程的表现会随着时间的推移而缺乏稳定性。这些理论并不相互排斥,每个理论对自闭症的理解都有作用。

一、非社会性信息加工理论

1. 弱中央统合模型

弱中央统合( weak central coherence,WCC) 模型理论是由Frith 等提出的。该理论认为,个体信息加工是整体意义的提取,而自闭症谱系儿童信息加工则是局部意义的提取,即难以将细节整合成有意义的整体,因此,自闭症谱系儿童无法自动利用背景帮助理解他们的环境。

该理论的优势是揭示了自闭症谱系儿童的重复和刻板行为、认知风格和知觉差异等自闭症特征,相比之下,其他大多数理论解释了社会功能和语言障碍,很少解释自闭症谱系儿童的行为。在这个意义上,该理论对自闭症儿童的行为有更好的预测。Happé 等认为对自闭症谱系儿童神经基质进行定位的研究结论尚不一致,弱中央统合可能与特定的大脑区域无关,更多地与导致知觉和语义层次信息整合困难的皮质和皮下区域的连通性有关。Iarocci等研究表明,小脑功能在弱中央统合中发挥着作用。小脑可能参与了视觉和听觉信息的整合,因此,这个通道的中断可能导致相关知觉的下降。基于小脑在整合听觉和视觉信息中的作用、额叶在执行功能中作用、胼胝体在半球之间联系的作用,本文中认为它们可能是弱中央统合模型的神经基质。更具体地说,自闭症谱系儿童一些功能的损伤可能与这些脑区的联系出现问题有关。

2. 执行功能理论

执行功能( executive function,EF) 理论可以强有力地解释自闭症谱系儿童运动的自我调整方面的问题。自闭症的执行功能理论不产生于对正常人的研究,而来自于研究人员对一些自闭症症状的研究,这些症状与特定脑损伤的行为表现相似,尤其是额叶。EF 是目标导向行为的总称,例如计划、认知灵活性、抑制,等等。EF 是由一系列高级认知加工过程所组成的,用于控制或引导目标导向性行为、对新奇或复杂情境的适应性反应以及摆脱当前情景的影响而引导自己行为的能力,因此EF 理论对理解自闭症的行为、注意力转移困难以及冲动控制困难是很有帮助的。当然,该理论不仅仅可以解释自闭症的一系列症状,如狭隘的兴趣、刻板的行为、对环境同一性的要求等,也可以解释自闭症的一系列特征,如心理理论能力缺乏等。有研究者认为,EF 理论是自闭症儿童心理理论缺陷产生的原因。这表明,个体执行功能与心理理论之间是有联系的,执行功能可能是心理理论能力的重要基础。

二、人际社会信息加工理论

相较于非社会性信息加工,自闭症谱系障碍儿童在人际社会加工过程中存在更多障碍,因为社会交往技能的缺乏,是判断自闭症谱系障碍儿童的重要依据之一。分别为三个理论:“社会脑”假设、心理理论模型以及镜像神经元系统模型。这三个理论之间相互联系:“社会脑”假设主要基于力图从神经科学角度说明自闭症谱系障碍儿童心理理论薄弱的生理基础,而镜像神经元系统模型则力于探索自闭症谱系障碍儿童模仿能力薄弱的原因。

1.心理理论模型

心理理论模型是近年来关于自闭症的最有影响的理论,它是基于自闭症谱系障碍中社会缺陷的个人特征提出的。这一理论模型由Baron-Cohen等提出,认为自闭症谱系障碍个体的主要缺陷是心理理论缺陷,即理解他人心理状态的能力,这导致他们的社会缺陷。这一理论被很多研究证明,即自闭症谱系儿童在理解他人心理状态的任务中有缺陷。例如,与正常儿童相比,自闭症谱系儿童在涉及错误信念的Sally-Anne 任务中表现更差。研究还发现,相比于智力水平的差异,自闭症谱系儿童比他们的同龄人更难理解心理理论任务,并且儿童在心理理论各个任务中随年龄发展变化的趋势不尽相同。即使他们能完成简单心理理论任务,但是在现实生活的复杂任务中仍然表现不佳。这表明,自闭症谱系儿童在加工心理理论的信息方面不同于正常儿童。

自闭症个体的社会认知包含许多神经基质。Schultz的磁共振成像(MRI) 研究指出,下列脑区参与社会认知,即眶额皮层、内侧前额叶皮质( medial prefrontal cortex,MPFC) 、额下回(gyrus frontalis inferior,IFG) 、颞上沟( superior temporal sulcus, STS) 、梭状回( fusiform face area,FFA) 、脑岛、脑干和小脑。这些脑区与自闭症哪些特定症状有联系,还需要进一步深入研究。

2.“社会脑”假设

社会脑假设是由布劳什斯于1990年提出的一种脑认知进化理论。社会脑假设认为,大脑是一个高度复杂的信息处理中枢,在处理人际交互特殊性方面,如语言认知、情感知觉、决策等行为时,大脑的部分领域的大脑皮质都会起到独特作用。研究证明自闭症谱系障碍儿童的“社会脑”的相关区域存在明显广泛性异常,“社会脑”的激活程度的减低影响力了自闭症谱系障碍儿童的社会认知能力的发展。

 之前的人们只是认知神经科学领域假定了脑只进化到能确凿地接受客观世界信息的过程,由此绝大多数的学者都集中在诸如认知的类型、色彩视觉和言辞知觉等特征的“社会脑假设”的提出,不仅使我们能对自己大脑有新的认识,并且能引导我们对以社会性发展缺陷为主要特征的自闭症谱系障碍儿童的研究在一个全新的领域展开。

     海外的学者所做的“社会脑”研究,已在一定程度上揭示了自闭症谱系障碍儿童为什么会在视觉、听觉环路完整的情况下“视而不见、听而不闻”的原因,尤其是对人脸情感识别和情绪感知等做出了令人信服的解释。

3.镜像神经元系统模型

该模型假设当个体观察他人行为和模仿他人时,有特定的神经系统和神经元被激活,这个系统被称为镜像神经元系统。Rizzolatti 等[19]从对猕猴的F5 前运动皮层的单细胞记录中提出镜像神经元这一概念,即当观察者看别人执行操作时,如果个体自身也产生了相同的行为,就会创造出一个复制的感觉输出。Dapretto 等,利用功能性磁共振成像( fMRI) 技术发现,自闭症谱系儿童前额叶皮层的镜像神经元活动减弱,这说明自闭症谱系儿童的镜像神经元系统工作失常。研究发现,当个体观察和执行行为时,包括IFG、顶叶、STS、杏仁核、纹状体和小脑被激活。根据这一理论,镜像神经元系统涉及到的神经区域与许多复杂行为有关,包括模仿、观察行为、识别、社会认知和移情。Oberman 等认识到负责理解他人感受和意图的是镜像神经元系统,自闭症由该系统失常引起的假设是合乎逻辑的,原因是自闭症谱系儿童所欠缺的正是镜像神经元系统应该执行的功能; 无论是正常人还是自闭症谱系儿童,当他们自主地不断松手和握拳时,脑电中的波成分都大大减少; 如果让受试者看他人做同样的动作,正常人脑电中的波成分与他自己做动作时的同样减少,而自闭症谱系儿童在这样做时,波成分不受影响。当然,并非自闭症的所有症状都可用镜像神经元系统失常来解释,但是这并不排斥镜像神经元系统失常可能是自闭症的主要病因,或至少是原因之一。

参考文献:

[1]郑玉玮,王盛华,崔磊.自闭症谱系障碍的理论阐释、神经机制及干预进展[J].济南大学学报(自然科学版),2017,31(05):452-458.

[2]周念丽. 自闭症谱系障碍儿童的发展与教育[M].北京:北京大学出版社,2011年


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